Adri

Je blijft ouder van een overleden kind, ook als je weer verder gaat met normale dingen. Weer aan het werk gaan kan erg ingewikkeld zijn, collega’s vinden het vaak moeilijk om zich een houding te geven. Adri verloor zijn dochter Saskia. Na een tijdje moest hij toch weer voor de klas gaan staan.

Op de laatste dag van het schooljaar nam Adri zijn klas mee naar Scheveningen om het jaar feestelijk af te sluiten. Zijn zevenjarige dochter Saskia nam hij ook mee. ‘Ze zou de volgende zaterdag haar zwemdiploma halen’, vertelt Adri. Dus we zwommen die dag nog. Toen we gingen eten, vroeg ze of ze verderop mocht spelen. Daar stond een huisje van de kinderopvang. Het was twintig meter verder dus ik had goed zicht. Om het huisje heen was een hekje van misschien een halve meter hoog. Waarschijnlijk klom ze eerst over het hekje heen, om vervolgens het zand weg te graven en er onderdoor te kruipen. Maar ze kwam klem te zitten, terwijl het zand terugstroomde. In haar paniek bracht ze waarschijnlijk nog meer zand in beweging. Tot ze stikte.’

‘Samen met mijn vrouw en twee andere kinderen, gingen we naar het Juliana Kinderziekenhuis. Daar zeiden ze al dat Saskia te veel zand in haar keel en longen had. Dat wordt nat en plakt je longen dicht. Vervolgens bleef ze nog een nacht in een ziekenhuis in Rotterdam. En dat was het einde. Haar organen schakelden uit vanwege zuurstofgebrek. We besloten tot orgaandonatie over te gaan. Zo kreeg de dood van Saskia toch nog enige zin. De volgende dag namen we haar mee terug naar huis. Na haar begrafenis vertrokken we met het gezin naar Spanje. Want in Nederland zouden we doordraaien. Daar begon de verwerking met verschrikkelijke huilbuien en af en toe een lach.’

‘Een stukje normaal terug’

 ‘Dit klinkt misschien gek, maar mijn eerste dag terug op werk was heerlijk. Alsof ik een stukje normaal terugkreeg. Ik begon op zestig procent en de directeur ontzag me wel van intensievere taken. Mijn collega’s gedroegen zich naar mij toe niet heel anders dan daarvoor. Een aantal vroegen hoe het ging. Dat waardeer ik nog steeds enorm. En natuurlijk waren er moeilijke momenten. Zoals toen ik voor de klas stond en compleet de weg kwijt was. Een huilbui achterin de klas tijdens een presentatie van een leerling. Of als ik niet uit m’n woorden kwam. Maar uiteindelijk gaf ik nog goed les. Misschien hielp het dat de leerlingen het wisten.’

‘Drie maanden na haar overlijden gingen we naar een regionale bijeenkomst van OOK. Een mevrouw vertelde over haar kind. En het enige dat ik deed was huilen. Ik hoorde het verhaal niet eens. En dan ga je weer naar huis. M’n vrouw en ik zijn ook naar het weekend van OOK geweest, dat je met andere ouders ergens overnacht. Daar heb ik ook flink gehuild. Maar zo ben je toch bezig met je dochter. Die bijeenkomsten zijn kunstmatige grepen waardoor je niet kan wegrennen. Want je kan sterk zijn, maar dat verdriet gaat niet weg. Je moet er af en toe in zitten. En je verhaal delen met lotgenoten doet je echt goed.’

‘Saskia overleed bijna veertien jaar geleden. Dus ze is twee keer zo lang weg als dat ze er was. Dat verdriet draag je mee, maar de gedachte niet meer constant. In het begin bezochten we haar graf drie keer per week. Nu gaan we één keer per week. Ik houd nog ontzettend veel van haar, maar ze is er niet meer. Ondertussen gebeurde er ontzettend veel in de afgelopen jaren. Ik ben al 61. Mijn andere twee kinderen zijn het huis uit. Mijn zoon rondde zelfs zijn pilotenopleiding af in Amerika. Beide kinderen hebben een relatie dus voor je het weet ben ik opa. Ik kon m’n aandacht en liefde bij hun en m’n vrouw kwijt. Gelukkig, want dat had ik nodig.’

Omgaan met het verlies van een kind is voor iedereen anders. Elkaar hierin begrijpen kan erg verwarrend en ingewikkeld zijn. In gesprek gaan met iemand met lotgenoten kan hierin helpen. Word lid van Ouders Overleden Kind, voor contact met lotgenoten, tips, workshops, gespreksgroepen en meer. 

Tips van lotgenoten

  • Gun jezelf de tijd om te wennen
  • Bedenk dat het goed is om weer aan het werk te gaan. Het helpt om je leven weer op te pakken
  • Je mag jezelf in bescherming nemen als de situatie voor jou te heftig wordt
  • Maak het bespreekbaar onder collega’s die je kunt vertrouwen
  • Vertel je leidinggevende of (HR)manager wat je nodig hebt
  • Wees eerlijk over je functioneren
  • Praat met lotgenoten
Ter informatie: De persoon op de foto is niet de persoon uit het interview. Het beeld dient ter visuele ondersteuning aan de situatie.

 

Meer verhalen

Marcel

Je blijft ouder van een overleden kind, ook op momenten die voorheen heel gezellig waren. Je omgeving kan nooit helemaal begrijpen waar jij doorheen gaat….

Lees meer

Marleen

Je blijft ouder van een overleden kind, ook in situaties waarin anderen er niet bij stil staan. Feestdagen kunnen vaak heel dubbel aanvoelen. De balans…

Lees meer